Münster: Teile von Einsteins Gehirn im Museum

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Münster – Was ist aus Albert Einsteins Gehirn nach seinem Tod geworden? Das LWL-Museum für Naturkunde in Münster erzählt ab 29. Juni in seiner neuen Sonderausstellung “Das Gehirn – Intelligenz, Bewusstsein, Gefühl” die Geschichte hinter den Vorgängen nach dem Tod des Nobelpreisträgers.

Ausstellungsmacherin Nicola Holm und Sammlungsleiter Lowell Flanders vom Mütter Museum in Philadelphia mit mikroskopischen Schnitten des Gehirngewebes. – Foto: LWL/Steinweg

Albert Einstein gehört zu den bekanntesten Gesichtern der Welt und wird oft als Inbegriff des Forschers und Genies bezeichnet. Er starb 1955 im Alter von 76 Jahren im Exil im US-amerikanischen Princeton. Sein Wunsch war es verbrannt zu werden. Doch der Pathologe Thomas Harvey, der den Leichnam untersuchte, hatte mit dem Zentrum von Einsteins Genialität, seinem Gehirn, etwas anderes vor. Die Gedanken des Pathologen galten angeblich der Forschung, doch was er tat war in den Augen vieler unmoralisch. Harvey sägte den Kopf des Atomphysikers heimlich auf, zog das Gehirn heraus und konservierte es. Erst im Nachhinein ließ er den Eingriff von der Familie Einsteins absegnen – und begann zu forschen. Er zerschnitt das Gehirn in hunderte einzelne Blöcke und fertigte unzählige mikroskopische Schnitte des Gehirngewebes an.

Zwei mikroskopische Schnitte aus Einsteins Gehirngewebe. – Foto: LWL/ Steinweg

“Wir bekommen für unsere Ausstellung zwei dieser Schnitte vom Mütter Museum in Philadelphia geliehen. Wir haben dazu eigens eine besondere Vitrine angeschafft”, sagt Ausstellungsmacherin Nicola Holm. Das Museum für Medizingeschichte, benannt nach seinem Gründer Thomas Dent Mütter, ist nur eines von zweien weltweit, in denen man Teile von Einsteins Gehirn besichtigen kann. Die beiden Ausstellungsstücke hat der Sammlungsleiter des Museums, Lowell Flanders, persönlich nach Münster gebracht. Der Amerikaner hält im LWL-Planetarium am Dienstagabend (22.5.) einen Vortrag unter dem Titel “Einsteins Gehirn: Erwerb, Geschichte und Sammlungsethik”.

Zwei mikroskopische Schnitte aus Einsteins Gehirngewebe. – Foto: LWL/ Steinweg

Die unerlaubte Entnahme von Einsteins Gehirn rechtfertigte Thomas Harvey stets damit, der Wissenschaft zu ermöglichen so etwas wie die “Quelle von Genialität” an einem einzelnen Gehirn festzustellen. Er verschickte Teile des Gehirns an verschiedene Neuropathologen in der Hoffnung, dass sie eine genaue Erklärung für die Intelligenz Einsteins finden könnten. Doch sensationelle Ergebnisse blieben aus. Einige Studien zeigten mögliche Besonderheiten auf, die andere Forscher aber wiederum als nicht relevant einstuften. “Den einen genauen Beweis für Einsteins Genialität an seinem Gehirn festzustellen blieb bis heute aus”, erklärt Nicola Holm.

Für den Pathologen Thomas Harvey hatte die Entnahme keine besonders guten Folgen. Er wurde vom Krankenhaus in Princeton entlassen und verlor später auch noch seine Zulassung als Arzt. Die Teile von Einsteins Gehirn die er noch besaß, bewahrte er Jahre lang zu Hause in einem Glas unter seinem Schreibtisch auf, bevor er sie schließlich der Wissenschaft spendete.

v.r.: Ausstellungsmacherin Nicola Holm und Sammlungsleiter Lowell Flanders vom Mütter Museum in Philadelphia. – Foto: LWL/Steinweg

Hintergrund zur Ausstellung
Das Museum des Landschaftsverbandes Westfalen-Lippe (LWL) in Münster zeigt ab dem 29. Juni 2018 die Sonderausstellung “Das Gehirn – Intelligenz, Bewusstsein, Gefühl”. Auf 1.200 Quadratmetern lernen Besucher die anatomische Vielfalt und die enormen Leistungen dieses komplexen Organs kennen. Im Gehirn werden sämtliche Reize verarbeitet. Die Persönlichkeit formt sich, Gefühle entstehen, Pläne werden geschmiedet und Traumwelten erschaffen. Im Fokus der Ausstellung stehen neben dem Menschen die künstliche Intelligenz und die Welt der Tiere. Die Ausstellung ist dank Brailleschrift, einem speziellem, mehrsprachigem Audioguide und Tastmodellen für Menschen mit Sehbehinderung genauso geeignet wie für Sehende oder für Hörbehinderte, die an den Mitmachstationen ihre übrigen Sinne erforschen können. Begleitend zur Ausstellung werden museumspädagogische Programme für Schülerinnen, Kinder und Jugendliche sowie Führungen für Erwachsene angeboten.

LWL-Museum für Naturkunde / Sentruper Str. 285 / 48161 Münster.

www.das-gehirn.lwl.org


 

 


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